Jouw huisdier heeft een CO2-pootafdruk!

Shinta Noorsyahbani

Content marketeer bij Regreener

Het is moeilijk voor te stellen, maar toch is het zo: ook onze trouwe viervoeters dragen bij aan klimaatverandering. Als ze met hun staart kwispelen en met ons willen spelen, voelen we niets anders dan vreugde en onvoorwaardelijke liefde. Vaak nemen deze gevoelens ons over en willen we ze verwennen met hun favoriete eten of speelgoed, maar hierin vergeten we vaak dat onze huisdieren ook een ecologische voet-/pootafdruk hebben. Hoe schattig ze ook mogen zijn, moeten we er toch voor kiezen om bewust met onze huisdieren om te gaan en ze te betrekken bij de strijd tegen klimaatverandering!

Net als bij mensen wordt de ecologische voetafdruk van een huisdier gedefinieerd door de hoeveelheid broeikasgassen (bv. CO2) die wordt uitgestoten om, direct en indirect, de levensstijl en activiteiten van onze gezelschapsdieren te faciliteren. De grootste bijdrage aan hun voetafdruk is hun voeding. Voor de productie van huisdiervoer worden grote stukken land, enorme hoeveelheden water en verschillende energiebronnen gebruikt, waardoor het een belangrijke bron is van broeikasgasemissies.

Uit onderzoek is gebleken dat traditionele voeding voor huisdieren jaarlijks tot 64 miljoen ton koolstofdioxide produceert, een impact op het klimaat die overeenkomt met het rijden van 13,6 miljoen auto’s per jaar. Op dit moment zijn er ongeveer meer dan 400 miljoen katten en 900 miljoen pups in de wereld. Ongelofelijk toch? Deze cijfers laten zien dat de impact van huisdieren op het klimaat ernstiger is dan gedacht.

Hoe kunnen we de ecologische voetafdruk van onze huisdieren verkleinen?

We weten dat voeding op basis van vlees een grotere impact heeft op het milieu dan plantaardige voeding. Geen zorgen, we zeggen niet dat je huisdier die-hard vegan moet worden. Echter is het raadzaam om de manier waarop we onze huisdieren voeden te her-evalueren, want er zijn manieren om van zowel onze huisdieren als van onze planeet te houden. Hier zijn enkele voorbeelden:

1. Vervang rundvlees. Probeer vegetarische of veganistische opties. Katten en honden kunnen voedsel eten die granen en peulvruchten bevatten, wat een goede bron van plantaardige eiwitten kan zijn. Peulvruchten zijn de vruchten of zaden van planten die tot de Fabaceae plantenfamilie behoren. Voorbeelden zijn bonen, linzen, erwten en kikkererwten. Bovendien zijn de droge, eetbare zaden van bepaalde peulvruchten zoals gedroogde erwten en gedroogde bonen ook eetbaar. Voor andere veganistische eiwitopties zou je gist, algen of eendenkroos kunnen proberen. De laatste twee zijn planten die het hele jaar door op water kunnen worden gekweekt. Ze hebben een hoge aminozuurconcentratie en kunnen groeien in gebieden waar andere gewassen niet kunnen worden geteeld. Dit maakt ze dan ook duurzamer.

Houd er wel rekening mee dat veganistische of vegetarische opties niet geschikt zijn voor alle dieren. Een veganistisch of vegetarische optie zal niet bij alle katten in de smaak vallen, omdat ze echte carnivoren zijn. Als vlees een vereiste is, kies dan voor bijproducten zoals orgaanvlees, of andere eetbare delen van een dier, zoals weefsels en botten. Bijproducten zijn zeer voedzame delen van dieren die (liever) niet worden gegeten door mensen, en door hiervoor te kiezen zorg je dus uiteindelijk voor minder afval. Vis is natuurlijk ook een optie. Kleine vissen, zoals sardines, haring en ansjovis, zijn duurzamer omdat ze zich sneller vermenigvuldigen in vergelijking met grotere vissen.

Insecten zou ook een optie kunnen zijn om te overwegen. Wellicht moet je even aan het idee wennen, maar insecten zijn veel duurzamer dan traditionele eiwitten op basis van vlees, omdat ze makkelijk te kweken en te beheren zijn. Een van Nederlands grootste insectenkwekerijen heeft aangetoond dat op slechts 20 vierkante meter ruimte een ton insecten kan worden gekweekt in twee weken.

2. Verminder hun voedselinname. Omdat baasjes zo veel van hun huisdieren houden, voeren velen hun dieren vaak meer dan wat normaal wordt aanbevolen. Overconsumptie is dus een deel van het probleem. Om een stapje verder te gaan zou je de dierenarts kunnen vragen naar hun benodigde calorie-inname. Dit is een indirecte manier om de CO2 voetafdruk van je huisdier te berekenen. Hierdoor maak je de planeet groener, en zorg je er tegelijkertijd ook voor dat ze gezond en fit zijn.

3. DIY! Dit kan een leuk project zijn en het is extra leuk als je huisdier het voer onweerstaanbaar vindt. Je kunt je eigen ingrediënten kiezen en de kwaliteit van je eigen dierenvoeding bepalen, wat een voordeel is. Daarnaast is zelfgemaakt voer vers en kan het (soms) als een goedkoper alternatief fungeren. Zorg echter wel voor de juiste balans in voeding wanneer je dit thuis doet!

4. Kies voor duurzame merken. Dit spreekt voor zich. Ga na of de ingrediënten op een verantwoorde manier zijn ingekocht. Kies waar mogelijk voor ingrediënten van biologische boerderijen, en ook voor merken die vleesarme voeding bereiden. Doe voordat je naar de supermarkt gaat een beetje onderzoek en kijk of er een milieuvriendelijker merk verkrijgbaar is in je lokale supermarkt.

Verbetering ligt echter niet alleen in de handen van de baasjes, maar ook in die van de diervoedingsindustrie. Een duurzamere manier voor het produceren van dierenvoeding zou kunnen worden toegepast, bijvoorbeeld door middel van productiefaciliteiten die op hernieuwbare energie werken of groenere productieketens. Daarnaast kan het verhogen van de biologische beschikbaarheid en verwerkbaarheid van huisdiervoer ook helpen bij het verminderen van voedselverspilling.

Er zijn meerdere manieren om van zowel onze huisdieren als van onze planeet te houden

Opruimen kan ook milieuvriendelijk zijn!

Gelukkig kan duurzaamheid op veel gebieden worden toegepast. Waarschijnlijk denk je aan biologisch afbreekbare of composteerbare poepzakjes. Maar het woord "biologisch afbreekbaar" kan vaak misleidend zijn, omdat de meeste verpakkingen alleen onder zeer specifieke omstandigheden kunnen worden afgebroken (bijv. in een industriële compost faciliteit voor huisdierenafval of een composteerbak voor alleen hondenpoep). Milieuvriendelijke poepzakjes zijn natuurlijk een goed begin, maar het gaat niet alleen om hoe je de poep schept, maar ook over hoe je het weggooit. Om optimaal gebruik te maken van biologisch afbreekbare afvalzakjes voor huisdieren, moet je dus:

1. Je lokale afvalvoorzieningen controleren

Steeds meer steden kijken naar het proces van het creëren van biogas door middel van hondenpoep, zoals in Waterloo en Ottawa in Canada. Huisdiereigenaren die in Nederland wonen moeten hun honden- en kattenpoep samen met het restafval weggooien. Dit afval wordt vervolgens verbrand in een afvalenergiecentrale en de energie die daar uitkomt wordt gebruikt voor elektriciteit of stadsverwarming (bron 10).

2. Begraven

Dit is een optie die je kunt overwegen als je in een omgeving woont dicht bij het platteland, waar je genoeg ruimte hebt rondom het huis. Zorg ervoor dat het afval ten minste tien centimeter onder de grond wordt begraven, uit de buurt van moestuinen en waterbronnen.

3. Biovergister voor thuis.

Dit is een optie als je in een warm klimaat woont, en veel ruimte hebt buiten het huis. In een biovergister kan zowel het afval van je huisdieren als ander organisch afval (bijv. etensresten) worden omgezet in gas dat gebruikt kan worden om te koken!

4. Doorspoelen

Zorg ervoor dat je eerst de gemeentelijke rioleringsrichtlijnen controleert voordat je deze optie kiest. Op sommige plaatsen is het mogelijk om hondenpoep zonder zakje, of in water oplosbare afvalzakjes, rechtstreeks door het toilet te spoelen. Zorg ervoor dat je het juiste zakje gebruikt, zodat je verstopping van het toilet voorkomt.

5. Biologische/natuurlijke shampoos.

En tot slot, vergeet niet om ook groene producten te gebruiken voor het wassen van je trouwe viervoeters. Dit draagt natuurlijk ook bij aan het verminderen van de ecologische pootafdruk!

Recyclen

 

Gooi het speelgoed of andere materialen van je huisdier niet weg voordat ze aan het eind van hun levensduur zijn. Repareer materialen wanneer het kan. Daarvoor hoef je geen uitstekende naaikunsten te hebben. Gloednieuwe speeltjes zijn immers niet de enige manier om onze huisdieren gelukkig te maken. Overweeg eens om tweedehands te winkelen of spullen te ruilen met andere huisdiereigenaren. Je kunt unieke items tegenkomen, en het kan werken als een goedkoper alternatief.

Spullen recyclen kan ook een gelegenheid zijn voor creativiteit! Huisdieren hebben geen hoge verwachtingen, dus kijk naar materialen die je al in huis hebt. Met een beetje zoeken op Google vind je veel knutselideeën om elk dier te vermaken.

Ecologische pootafdruk verminderen met Regreener

 

Als klap op de vuurpijl heeft Regreener een functie waarmee je bomen kunt planten voor jouw zachte vriendjes! Voor een kleine bijdrage per maand steunen zij projecten die het regenwoud beschermen en daardoor meewerken aan het compenseren van CO2 uitstoot. Dit betekent dat onze huisdieren ook mee kunnen bouwen aan een duurzamere toekomst en de wereld helpen vergroenen!

Het daadwerkelijke planten van bomen wordt gedaan door lokale dorpelingen, die aangenomen zijn door onze partners. Zij helpen met het kweken, planten en bewaken van de inheemse boomsoorten zodat deze op grote schaal kunnen groeien. Op deze manier verlichten ze ook de extreme armoede binnen de lokale gemeenschappen. Dorpelingen hebben een gevoel van "eigendom" over de bomen en het herstelde bos en ze beschermen het met grote zorg. Wil je meer weten? Bekijk onze projectpagina's.

Kunnen deze projecten echt helpen met het tegengaan van de klimaatverandering? – vraag je je misschien af. Het antwoord is ja. De impact en kwaliteit van een CO2-reducerend project wordt gemeten door een derde partij die het project certificeert volgens internationale normen. Deze normen zorgen ervoor dat de projecten zijn wat ze zeggen dat ze zijn: Echt, blijvend en werkelijk groen. De derde partij houdt toezicht op het project om ervoor te zorgen dat ze hun beloften nakomen. Bovendien hebben deze certificatie-instellingen ook externe adviseurs in dienst om de projecten te controleren, zodat belangenconflicten in de rapportage volledig worden uitgesloten. Er zijn verschillende standaarden, maar wij hebben ervoor gekozen om de beste projecten te kiezen die er zijn via Gold Standard en Verra Carbon Standard (VCS).

Uiteindelijk hopen we zoveel mogelijk mensen en huisdieren te betrekken bij onze missie om klimaatverandering tegen te gaan. Het is een missie die groter is dan onszelf, en we zijn klaar om de wereld nog groener te maken. Voor meer informatie, bekijk ons familieplan.

Rinus, die een klimaatpositief leven leidt, en een klimaat positief dutje doet!
Foto credit: Diek Olland

Latest News

Blog

Een duurzaam bedrijf worden

april 21, 2022

Blog

Project update Zambia

april 4, 2022