Een duurzaam bedrijf worden

Job van Hooijdonk

Co-Founder bij Regreener

Een duurzaam bedrijf worden: wat (niet) te doen

Ondanks een enorme daling van de wereldwijde uitstoot in 2020 als gevolg van de Corona-pandemie, maakte de uitstoot helaas een flinke comeback en steeg naar een recordhoogte in 2021. De opwarming van de aarde beperken tot 1,5 graden Celsius? Dat wordt een steeds onwaarschijnlijker scenario. Alleen als we met veel ambitieuzere plannen komen om de uitstoot terug te dringen, is het doel van het akkoord van Parijs nog haalbaar, concludeert het VN-klimaatpanel IPCC in een rapport dat vorige maand is verschenen.

Een positieve noot is dat we zien dat steeds meer bedrijven hun verantwoordelijkheid nemen. De tijd van vingers wijzen is voorbij. Bedrijven beseffen dat ze hun bestaansrecht verliezen als ze niets doen. Maar hoewel het besef er is, zien we ook dat veel bedrijven bang zijn om daadwerkelijk "groen" te gaan handelen. Hun grootste angst? Beschuldigd worden van "greenwashing".

De term greenwashing is de game over-knop in de strijd tegen klimaatverandering. Greenwashing wordt gedefinieerd als "het snijpunt van twee gedragingen van bedrijven: slechte milieuprestaties en positieve communicatie over deze milieuprestaties". Met andere woorden: groen handelen zonder echt groen te zijn. Hoewel beschuldigingen van greenwashing vaak terecht zijn, zien we ook veel situaties waarin bedrijven eigenlijk goed bezig zijn (of het op zijn minst proberen) en toch worden beschuldigd van greenwashing. Hier zijn enkele do's en don'ts voor bedrijven die groene impact willen realiseren.

Een positieve noot: we zien dat steeds meer bedrijven hun verantwoordelijkheid nemen!

Compensatie

Don’t: compenseren zonder na te denken over je footprint

Als je als bedrijf niets anders doet dan koolstofkredieten kopen om te beweren dat je groen bent, dan werkt dat niet. Laat de dingen niet zomaar zoals ze zijn en koop je koolstofuitstoot af. De kans is groot dat mensen zullen zeggen dat je je zonden afkoopt (we kennen allemaal de vergelijking met aflaten), en je zult wellicht worden beschuldigd van greenwashing.

Do: focus op reductie en compensatie

Analyseren, reduceren, compenseren. Dat is de manier om het aan te pakken! Zorg dat je zicht hebt op de huidige situatie door een grondige analyse te (laten) doen. Hoeveel stoot het bedrijf uit? Kijk vervolgens naar emissie hotspots. Wat zijn de mogelijkheden qua reductie? Vaak kan grote winst worden geboekt door relatief kleine aanpassingen te doen in bepaalde processen. Na reductie blijven er altijd emissies over, de zogenaamde rest-emissies. Deze zullen moeten worden (over-)gecompenseerd.

Boodschap

Don’t: pronken met duurzame termen

Hoewel het heel inspirerend is om bedrijven te zien die goed bezig zijn, zien we vaak onduidelijke verhalen met grote beloften. Ons advies: blijf weg van vage verhalen, halve waarheden of te grote beloftes. Gebruik geen moeilijke woorden omdat je denkt dat deze je boodschap kracht bijzetten. Misleidende taal wordt vaak gebruikt om een situatie voor te stellen die niet strookt met de werkelijkheid. Zodra mensen inzien dat ze misleidende informatie voorgeschoteld krijgen, is alle geloofwaardigheid verloren en keert je groene bijdrage zich tegen je.

Do: inspireer anderen door een mooi verhaal te vertellen

Als iemand iets goeds doet, wil hij dat met de wereld delen. Ik denk dat dit veel gebeurt als we het hebben over groene impact. Ik begrijp heel goed dat het bestrijden van de klimaatverandering voor veel bedrijven niet de kernactiviteit is. Wat veel bedrijven niet zien, is dat ze de strijd tegen klimaatverandering gemakkelijk tot een onderdeel van hun activiteiten kunnen maken, ongeacht wat hun kernactiviteit is. Bedrijven als Patagonia en Ecosia zijn daar goede voorbeelden van. Het is ongelofelijk wat bedrijven kunnen bereiken als ze de strijd tegen klimaatverandering onderdeel maken van hun bedrijfsmodel. Vooral als deze bedrijven absoluut geloven in wat ze doen, en hier een goed verhaal omheen creëren. Heel transparant zijn over je impact en je verbeterpunten helpt ook enorm. Het neemt elke twijfel weg over je duurzaamheidsbeleid bij consumenten en andere bedrijven. En het mooiste van alles: door een goed en transparant verhaal te vertellen over je duurzame beleid en de groene impact die je realiseert, kun je anderen inspireren om hetzelfde te doen. Dit kan leiden tot een indirecte impact die zo ongekend groot is, dat je het verschil kunt maken.

Analyseer, reduceer, compenseer. Dat is de manier om het aan te pakken!

Impact

Don’t: focus op "platte" compensatie

Bedrijven die groene impact realiseren, willen vaak aan de wereld laten zien hoe goed ze bezig zijn. In principe is dat een goede zaak. Bedrijven kunnen elkaar (en hun klanten) inspireren om ook groene impact te realiseren! Ik vind het goed dat bedrijven trots zijn op hun groene bijdrage. We zien echter veel bedrijven die alleen op cijfers gericht zijn. Een voorbeeld? Een miljoen bomen planten betekent niets als je een monocultuur creëert, bijvoorbeeld een "bos" dat bestaat uit een enkele variëteit die hetzelfde genotype vertegenwoordigt met bijna geen variatie. Met andere woorden: (te)veel dezelfde bomen. Dit is slecht voor de biodiversiteit en wordt daarom sterk afgeraden door deskundigen.

Do: focus op echte, langdurige impact

Ja, cijfers kunnen zeker een indicatie geven van wat men doet op het gebied van groene impact. Maar kijkt alsjeblieft verder dan dat. Bij de keuze van de projecten die we steunen, kijken we bij Regreener naar vier criteria:

  • CO2: hoeveel CO2 wordt er daadwerkelijk uit de lucht gehaald (of niet uitgestoten) als gevolg van een specifiek project? Dit is natuurlijk een zeer belangrijk onderdeel van de strijd tegen klimaatverandering. Wij geloven echter dat er veel meer is dan dit.
  • Impact op biodiversiteit: Het gaat ons niet alleen om het planten van zoveel mogelijk bomen. Het gaat ons om het (opnieuw) creëren van bossen. Dit betekent dat de juiste bomen op de juiste plaats worden geplant, waardoor de biodiversiteit een enorme impuls krijgt. Op deze manier kunnen we zelfs aangetast land herstellen! Het planten van een miljoen bomen op de verkeerde plaats doet vaak meer kwaad dan goed. De impact van groene bijdragen op biodiversiteit is misschien moeilijk te kwantificeren. Maar het is zeker iets om over na te denken.
  • Impact op lokale gemeenschappen: We kijken goed naar wat de gevolgen van onze acties zijn voor de lokale gemeenschappen. Helpen we de lokale bevolking echt met wat we doen? Hebben zij baat bij de bijdragen van Regreener?
  • Beschikbare informatie: Het gaat niet alleen om groene impact, het gaat ook om het verstrekken van informatie aan de bedrijven en consumenten die deel uitmaken van onze gemeenschap. Aangezien communicatie en transparantie essentieel zijn om vertrouwen op te bouwen, is informatie van groot belang!

Conclusie

De sleutel? Communicatie. Wees eerlijk over waar je staat als bedrijf, wat je doet om de situatie te verbeteren en waarom je bepaalde beslissingen neemt. Ik denk dat we deze strijd samen moeten voeren, en elkaar er voortdurend van beschuldigen dat we niet perfect zijn, helpt niet.

Niemand zal een bedrijf kwalijk nemen dat ze groene impact realiseren. Niemand zal een bedrijf verwijten dat het goed probeert te doen. Men neemt het bedrijven kwalijk dat ze valse beweringen doen, onvolledige verhalen vertellen en verkeerde informatie verspreiden. Dergelijke praktijken leiden tot de grote angst van bedrijven die overwegen klimaatverandering tegen te gaan: beschuldigingen van greenwashing.

Ook al is je bedrijf (nog) niet perfect, in veel gevallen is het zeer bewonderenswaardig wat bedrijven presteren. Ik zou alle bedrijven willen aanmoedigen om zich in te zetten voor de strijd tegen klimaatverandering. Wees niet bang. Het is verbazingwekkend wat je kunt bereiken op het gebied van natuurherstel, zelfs met een beperkt budget. Neem een expert in de hand, begin de wereld te vergroenen en vertel het juiste, transparante verhaal over wat je doet. Hulp nodig bij dit proces? Je weet me te vinden!

Latest News

Blog

Een duurzaam bedrijf worden

april 21, 2022

Blog

Project update Zambia

april 4, 2022