CO2-neutraal: Wat betekent het?

Shinta Noorsyahbani

Content marketeer bij Regreener

Praten over klimaatactie heeft tegenwoordig een heel nieuw vocabulaire met zich meegebracht om duurzame activiteiten en doelstellingen uit te leggen en te promoten. Het onderwerp is een ‘hot topic’, aangezien er een urgente behoefte is om de opwarming van de aarde te bestrijden.

‘CO2-neutraal', 'CO2-compensatie', 'vastleggen van CO2’ en 'carbon sinks' zijn belangrijke termen geworden bij de bespreking van klimaatactie, maar wat betekenen ze eigenlijk en hoe verhouden ze zich tot de gevolgen voor het klimaat?

De keuzes die we dagelijks maken hebben gevolgen voor het milieu, hoe klein onze acties ook lijken. Dit kan soms overweldigend zijn, wat het nog moeilijker maakt om te weten wat de juiste beslissing is.

Dit artikel zal de definitie van deze termen behandelen, wat jou hopelijk ook zal helpen tijdens jouw weg naar een duurzamer leven. Daarnaast zullen we dieper ingaan op de klimaatdoelstellingen van de EU en wat dit kan betekenen voor bedrijven.


Wat betekent CO2-neutraal?

CO2-neutraal zijn betekent dat er een evenwicht is tussen het produceren en absorberen van koolstof uit onze atmosfeer, welke wordt opgeslagen in wat we ‘carbon sinks’ (of koolstofputten) noemen. Voorbeelden van de belangrijkste (natuurlijke) carbon sinks die worden gebruikt zijn: bossen, oceanen, en grond.

CO2 is vastgelegd wanneer kooldioxide wordt geabsorbeerd en opgeslagen in deze sinks. Er bestaan ook kunstmatige, door de mens gemaakte carbon sinks, met name: stortplaatsen, koolstof opvang- en opslagprocessen.

Elk systeem dat meer koolstof absorbeert dan het produceert, kan een carbon sink worden genoemd. Helaas zijn er geen carbon sinks die in staat zijn CO2 te verwijderen op de schaal die nodig is om de opwarming van de aarde tegen te gaan.

Volgens onderzoek hebben we in 2019 meer dan 36,4 Gt CO2 geproduceerd. Natuurlijke carbon sinks verwijderen slechts tussen 9,5 - 11 Gt CO2 per jaar. 1 Gt (Gigatonne) = 1 miljard ton.

Volgens het werk van Frankiqnoulle & Gattuso (1993), wordt er geschat dat koraalriffen een carbon sink van bijna 70 tot 90 Megaton CO2 per jaar vormen

CO2-neutraal, CO2-vrij & CO2-compensatie

Houd in gedachten: CO2-neutraal en CO2-vrij zijn niet hetzelfde. Wanneer een product, dienst of bedrijf CO2-vrij is, wordt er geen enkele CO2-uitstoot geproduceerd. Dit moet gelden voor de hele leveringsketen.

Er zijn in feite (nog) geen voorbeelden van CO2-vrije producten. Het is echter voor elk product, bedrijf of dienst mogelijk om CO2-neutraal te worden: Met huidige praktijken kunnen bedrijven hun uitstoot berekenen, die ze vervolgens kunnen verminderen of compenseren met gecertificeerde CO2-compensatieprojecten.

CO2-compensatie is wanneer je anderen betaalt om koolstof voor jou vast te leggen. Het is mogelijk om jouw geproduceerde koolstofuitstoot ergens anders te compenseren. Deze methode zorgt ervoor dat bedrijven hun CO2-voetafdruk kunnen compenseren.

Het compenseren van jouw CO2-uitstoot is alleen niet genoeg om onze klimaatcrisis te bestrijden. Het is net zo belangrijk - of beter - om ook jouw CO2-uitstoot te verminderen.


Bedrijven & CO2-neutraliteit

Bedrijven die streven naar CO2-neutraliteit, en dus een duurzaam bedrijf worden, brengen een reeks voordelen met zich mee.

Het is belangrijk om transparant te blijven om de hoogste mate van geloofwaardigheid bij de consument te bereiken. Selecteer jouw projectpartners zorgvuldig en zorg ervoor dat ze geverifieerd zijn.

Regreener heeft hiertoe al een reeks geverifieerde CO2-compensatieprojecten verzameld, zodat bedrijven de klimaatverandering effectief kunnen bestrijden.


EU-doelstellingen

De Europese Unie heeft zich gecommitteerd voor een ambitieus klimaatbeleid. Hier volgen enkele van de belangrijkste doelstellingen: De 20-20-20 klimaatdoelstellingen, een 55% netto emissiereductiedoelstelling in 2030, en de Europese Green Deal; het streven om in 2050 het eerste klimaat neutrale continent te zijn.

Klimaatneutraliteit is vergelijkbaar met CO2-neutraliteit, maar het verbreedt zich tot netto-nul uitstoot van broeikasgassen. De huidige toename van broeikasgassen is voornamelijk te verklaren door menselijke activiteiten, en draagt bij aan klimaatverandering doordat deze gassen warmte vasthouden. Om klimaatneutraal te zijn, zouden we een netto-uitstoot van nul broeikasgassen moeten bereiken door onze uitstoot te verminderen via klimaatactie.

Streven om tegen 2050 het eerste klimaat neutrale continent te zijn, betekent ook streven naar verbetering van het welzijn en de gezondheid van de burger en toekomstige generaties. Enkele voordelen van de Europese Green Deal zijn:

  • Gezond en betaalbaar voedsel
  • Toekomstbestendige banen
  • Producten die langer meegaan en kunnen worden gerepareerd, gerecycled en hergebruikt
  • Schone energie, frisse lucht, schoon water, gezonde bodem & biodiversiteit
  • Meer openbaar vervoer & gerenoveerde, energie-efficiënte gebouwen
  • Wereldwijd concurrerende en veerkrachtige industrie


  • Doe mee!

    Als we kijken naar de klimaatdoelstellingen die door verschillende continenten, landen en steden worden samengesteld, is het niet verrassend om te zien waar verwarring is ontstaan. Het is voor ons individuen van vitaal belang te begrijpen wat deze (duurzame) termen eigenlijk betekenen om actief te kunnen deelnemen aan de strijd tegen klimaatverandering.

    Je kan vandaag een verschil maken door gecertificeerde & geverifieerde klimaat projecten te steunen. Wij zorgen ervoor dat onze projecten een bewezen staat van dienst hebben op het gebied van het vastleggen van CO2, een positieve impact hebben op de biodiversiteit, en werkgelegenheid bieden aan lokale gemeenschappen. Onze aanpak is om samen te werken met de meest betrouwbare en duurzame organisaties en projecten die er zijn, zodat we een blijvende impact kunnen hebben op onze planeet en gemeenschappen.

    Het is tijd om echte impact te maken, samen. Ben jij er klaar voor om samen met ons de verandering te maken? Kijk op onze persoonlijke of zakelijke pagina's voor meer info!


    Lees meer

    Aanbevolen artikel A: EU Achieves 20-20-20 Climate Targets

    Aanbevolen artikel B: 2050 Long-Term Strategy EU

    Aanbevolen artikel C: A Guide To Climate Change Negotiations


    Bronnen

    What is carbon neutrality and how can it be achieved by 2050? | News | European Parliament (europa.eu)

    Carbon Sequestration in Landfills: Documentation from Field Samples - Environmental Research & Education Foundation (erefdn.org)

    Global Carbon Emissions

    International Climate Negotiations Issues at stake in view of the COP 24 UN Climate Change Conference in Katowice and beyond (europa.eu)

    Carbon balance in coral reefs | Article by Coral Guardian

    EU achieves 20-20-20 climate targets, 55 % emissions cut by 2030 reachable with more efforts and policies — European Environment Agency (europa.eu)

    Climate Terms: The Difference Between ‘Carbon Neutral’ and ‘Climate Neutral’ | Earth.Org - Past | Present | Future

    A European Green Deal | European Commission (europa.eu)

    Latest News