5 verrassende voordelen van boswandelingen

Shinta Noorsyahbani

Content marketeer bij Regreener

Het lijkt zo simpel en voor de hand liggend; een mooie boswandeling. Echter, wat de meeste mensen niet weten is dat er meerdere voordelen zitten aan een wandeling in de natuur. Een voorbeeld hiervan is stress vermindering.

Stress is een onderdeel van het leven, en het hoeft in eerste instantie niet als iets negatiefs gezien te worden. Sommige studies suggereren dat stress kan helpen bij de zoektocht naar iets beters of meer. Langdurige stress is wat problemen veroorzaakt. De maatschappij is in de afgelopen 40 jaar snel veranderd, wat bij veel mensen tot langdurige stress heeft geleid. Gelukkig zijn er manieren om met dit probleem om te gaan. Onderzoek toont aan dat verschillende omgevingen de hoeveelheid stress die we ervaren kunnen verhogen of verlagen.

Alles wat je ziet, hoort of ervaart op elk moment heeft niet alleen invloed op je stemming, maar ook op je zenuw-, endocriene- en immuunsysteem. Probeer jezelf hieraan te herinneren wanneer je je voor een langere tijd in een onaangename omgeving bevindt. Een aangename omgeving daarentegen kan helpen bij het handhaven van een betere bloeddruk, hartslag en spierspanning, wat een gezonder immuunsysteem bevordert.

Volgens een onderzoek in het boek Healing Gardens, ontdekten onderzoekers dat meer dan twee derde van de ondervraagde personen een natuurlijke omgeving koos om zich naartoe terug te trekken wanneer ze gestrest waren. Natuur/bossen helpen dus niet alleen bij het verwijderen van koolstof uit onze atmosfeer, het heeft ook gezondheidsvoordelen die een significante impact hebben op ons welzijn.

Volgens het International Journal of Environmental Research and Public Health kan een wandeling van slechts 15 minuten in de natuur al zorgen voor een verbeterd humeur en stress en angst verlichten.

Bosbaden: wat het is en waarom je het zou moeten proberen

Maak je geen zorgen, je hoeft niet echt in bad! Bosbaden is een praktijk die mensen aanmoedigt om tijd in de natuur door te brengen. Het komt van de term shinrin-yoku, die in 1982 door het Japanse ministerie van Landbouw, Bosbouw en Visserij werd geformuleerd.

Je hebt niet je duurste wandelschoenen nodig, zelfs zonder een bos in de buurt kun je deze oefening doen. Begin indien mogelijk met een eenvoudige wandeling door je lokale park. Het doel is om aanwezig te zijn in het moment terwijl je je zintuigen onderdompelt in de bezienswaardigheden en geluiden van de natuurlijke omgeving.

We hebben al een aantal gezondheidsvoordelen besproken als het gaat om de natuur. Hier zijn 5 verrassende voordelen die je kunt ervaren door dagelijkse boswandelingen:

 

1. Creativiteit wordt aangewakkerd

 

Leven met technologie die is ontworpen om constant onze aandacht te trekken kan leiden tot mentale vermoeidheid, een overweldigd gevoel en burn-outs. Wetenschappers geloven dat een verblijf in de natuur de uitgeputte aandachtsspanne herstelt, wat ons kan helpen om meer open te staan voor creativiteit en het oplossen van problemen.

Volgens een studie van Strayer en andere onderzoekers scoorden backpackers 50 procent hoger op een creativiteitstest nadat ze vier dagen in de natuur hadden doorgebracht, zonder elektronische apparaten in de buurt. Deze studie geeft een inzicht in onze interactie met de natuur, wat meetbare voordelen heeft voor het creatief oplossen van problemen.

"Als je je hersenen hebt gebruikt om te multitasken - zoals velen van ons het grootste deel van de dag doen - en je zet vervolgens alle gadgets opzij om te gaan wandelen, dan laat je de prefrontale cortex herstellen," zegt Strayer. "En dat is wanneer we uitbarstingen zien in creativiteit, het oplossen van problemen, en gevoelens van welzijn."

Een andere studie, uitgevoerd door Peter Aspinall en collega's aan de Heriot-Watt Universiteit, toonde aan dat deelnemers lagere frustratie en opwinding en een hogere meditatiegraad aangaven wanneer ze in groene gebieden waren. Lagere niveaus van betrokkenheid en opwinding kunnen worden veroorzaakt door het proces van aandachtsherstel in de hersenen, wat een meer open, meditatieve mentaliteit ten gevolge heeft.

 

2. Boswandelen kan antidepressieve effecten hebben

 

Het is niet verrassend dat er verbanden zijn gelegd tussen schermtijd en een lager psychologisch welzijn bij kinderen en adolescenten. Een bevolkingsonderzoek onder 14 tot 17 jarigen heeft bevestigd dat hoge schermgebruikers meer dan twee keer zoveel kans hadden om ooit gediagnosticeerd te zijn met depressie of angst, of medicatie te hebben genomen voor een psychologisch of gedragsprobleem in de laatste 12 maanden.

Een van de meest voorkomende behandelingen van depressie en angst waarvan is aangetoond dat ze de symptomen verbeteren zijn farmacotherapieën, zoals antidepressiva en anti-angstmedicijnen. Er zijn echter veel bijwerkingen, zoals slapeloosheid, hoofdpijn, misselijkheid, nervositeit, rusteloosheid, en nog veel meer.

Bosbaden, ook bekend als "bostherapie", is een verzameling van activiteiten die de menselijke gezondheid of het welzijn verbetert in een bosrijke omgeving. Een paar psychologische voordelen van bostherapie zijn:

- Verbetering van de immuun functie door het verhogen van de activiteit van natuurlijke ‘killer cellen’

- Verlaging van de cortisolconcentratie, welke functioneert als stresshormoon

- Het in evenwicht brengen van het autonome zenuwstelsel

Bosbaden heeft ook psychologische voordelen, zoals: het verminderen van psychologische stress of mentale vermoeidheid, het opwekken van positieve emoties en het verminderen van angst. Wandelen door een bos kan nuttig zijn omdat het mindfulness in de natuur combineert met lichaamsbeweging, beiden bekend om de vermindering van depressieve symptomen.

 

3. Verlaagd risico op bijziendheid

 

Volgens verschillende studies wordt een hoge schermtijd geassocieerd met een 30% verhoogd risico op bijziendheid. Wanneer dit wordt gecombineerd met overmatig computergebruik, stijgt dat risico tot ongeveer 80%. Bijziendheid is een oogafwijking waarbij je voorwerpen die dichtbij staan duidelijk kunt zien, maar voorwerpen verder weg wazig lijken.

Tijd buitenshuis doorbrengen bleek een beschermend effect te hebben op het ontstaan van bijziendheid, wat betekent dat het de aandoening kan helpen voorkomen. Ongeveer 76 minuten per dag tijd buiten doorbrengen is nodig om bijziendheid 50% te verminderen bij kinderen, zo bleek uit de studie.

Hoe dit precies werkt? Hier zijn een paar redenen waarom tijd buiten doorbrengen goed kan zijn voor je ogen:

- Zonlicht veroorzaakt de afgifte van dopamine in het oog. Dit kan voorkomen dat het oog te lang wordt. Voorkomen dat het oog te lang wordt is het hoofddoel van bijziendheidsbestrijding.

- Het stimuleert de ogen om zich te concentreren op objecten in de verte.

- Zonlicht bevat vitamine D die de ogen vervolgens opneemt. Dit helpt om het spierweefsel rond de kristallijne lens van het oog glad te maken, zodat deze goed kan functioneren.

Wandelingen in het bos kunnen ook de observatievaardigheden verbeteren. Je besteedt dan je aandacht aan de natuurlijke omgeving. Als je de tijd neemt om stil te zijn en te luisteren, kun je zelfs zeldzame planten en dieren tegenkomen.

 

4. Langer leven

 

CNBC publiceerde vorig jaar een artikel met de bevindingen van onderzoekers die de geheimen voor een langer, gelukkiger en gezonder leven onderzochten. Een van de uitkomsten was tuinieren. Onderzoekers concludeerden dat beweging in de natuur helpt om jaren aan je leven toe te voegen.

Zoals eerder vermeld, kan wandelen in de natuur zorgen voor:

- Verhoogde parasympatische zenuwactiviteit (belangrijk in kalme spijsvertering modus).

- Verminderde sympathische zenuwactiviteit (drijft de "fight or flight" reactie in stressvolle situaties).

- Meer comfortabele/ontspannen/natuurlijke gevoelens wat uiteindelijk de gemoedstoestand verbetert.

- Verlaging van de hartslag.

Samenvattend, boswandelingen kunnen zorgen voor fysiologische en psychologische ontspanning.

Mensen die gelukkiger, minder gestrest en socialer zijn, leven vaak gezonder en langer. Volgens het International Journal of Environmental Research and Public Health, kan een wandeling van slechts 15 minuten in de natuur al iemands stemming verbeteren en stress en angst verlichten. Wandelen in het bos kan dus de algemene mentale en fysieke gezondheid verbeteren.

 

5. Geniet van betere slaap

 

Ten slotte kan in de natuur zijn helpen bij het resetten van onze interne klokken naar een betere, meer natuurlijke slaapcyclus. Volgens Kenneth Wright, onderzoeker aan de Universiteit van Colorado Boulder, is het mogelijk dat de interne klokken van mensen in de moderne wereld 2 uur vertraagd worden. Dat is geen goede zaak, want slechte slaapcycli zijn vaak gerelateerd aan gezondheidsproblemen.

Kenneth voerde in 2013 een onderzoek uit op de camping. Om te begrijpen hoe interne klokken veranderden zonder elektronische apparaten en alleen natuurlijk licht, stuurde hij mensen een week lang op een kampeertrip. Op deze manier kon hij hun melatoninehormoon meten, een hormoon wat helpt bij het instellen van je interne klok en je informeert wanneer het tijd is om naar bed te gaan, voor en na de reis.

Probeer vrienden mee te nemen als je gaat wandelen. Een van de sociale voordelen van wandelen met iemand anders is dat het de stemming kan opkrikken. Dit kan ook een positieve invloed hebben op je slaapcyclus. Een paar voordelen die je kunt krijgen van goede slaap:

- Verbeterd immuunsysteem

- Helpt bij het behouden van een stabiel gewicht

- Helpt bij het herstellen en verjongen van je lichaam

- Verhoogde sex drive

- Minder kans op diabetes

- Verbeterd humeur

Volgens het WWF kunnen bossen de risico's in verband met een aantal belangrijke niet-overdraagbare ziekten verminderen.

Natuurgebrek is een term die wordt gebruikt wanneer je te weinig tijd in de natuurlijke wereld doorbrengt. Meestal wordt dit veroorzaakt door uren die we voor onze TV’s en computerschermen doorbrengen en dit wordt in verband gebracht met depressie.

 

Onze favoriete wandelroutes

 

Job – Mede-oprichter

“Mijn favoriete wandeling is van Oostkapelle naar Domburg (en terug). Ik loop naar Domburg over het strand. Eenmaal in Domburg aangekomen haal ik een kop koffie, daarna loop ik terug van Domburg naar Oostkapelle door het bos (Manteling van Walcheren) wat direct naast het strand en de duinen ligt.”

Shinta – Stagiaire online marketing

“Mijn favoriete boswandeling is denk ik door het Haagse Bos. Ik ben opgegroeid in Den Haag en als ik wat stilte nodig had kwam ik daar om te genieten van de natuur. Vaak ging ik er met vrienden heen om te praten over het leven en hoe we ons op dat moment voelden. Het is fijn om stoom af te kunnen blazen in zo’n rustige omgeving, zeker als je in een drukke stad woont.”

Flo – Marketing Manager

“Mijn favoriete bos is toch wel het ‘Corversbos’ in Hilversum. Het is niet heel groot of bijzonder bekend, maar voor mij is het de ultieme plek om te zijn als ik mijn gedachten tot rust wil brengen. Er is een groot open veld in het midden, wat er elke keer anders uitziet als ik er overheen loop. Het verandert prachtig door de seizoenen heen en de zonsopgangen en -ondergangen zijn adembenemend.”

Latest News

Blog

Een duurzaam bedrijf worden

april 21, 2022

Blog

Project update Zambia

april 4, 2022